Fang Zihao diseña un barco contra la desertificación basado en un termitero

Zihao Fang, un graduado de la Escuela de Diseño Parsons, desarrolló el Aquastor, un recipiente biodegradable diseñado para combatir la expansión del desierto y fabricado utilizando solo recursos locales fácilmente disponibles.


La investigación de la Universidad de Princeton muestra que el diseño de Aquastor muestra que los montículos de termitas pueden evitar que la tierra fértil se degrade en desiertos áridos al almacenar agua y nutrientes en túneles subterráneos.

Al igual que un montículo de termitas, el contenedor biónico se forma a partir de una mezcla de materiales desérticos orgánicos e inorgánicos, que incluyen arcilla, arena, hojas caídas y exoesqueleto desechado.

Vista aérea de una fila de barcos Aquastor en la arena
Aquastor es un barco de remediación de la desertificación

La estructura hueca de retención de agua es similar a dos conos truncados apilados, el más pequeño está diseñado para ser enterrado en el suelo. Fang dijo que esto le permite transportar agua profundamente en el suelo, mientras mejora la circulación del aire y baja la temperatura cerca de la superficie.

Con el tiempo, el recipiente se descompondrá por completo para proporcionar nutrientes al suelo.

En resumen, cree que esto crea un método localizado de bajo costo, baja tecnología para apoyar el crecimiento de plantas de tierras secas en el mundo.

Fang Zihao utiliza arena, arcilla y materiales orgánicos para restaurar el interior de la desertificación del barco.
El contenedor hueco tiene la forma de dos conos truncados apilados.

Debido a los efectos combinados del calentamiento global y las actividades humanas, como la deforestación y las prácticas agrícolas insostenibles, estas áreas representan el 40% de la superficie terrestre total del planeta y están cada vez más amenazadas por la desertificación.

«Aunque la degradación de la tierra siempre ha existido en la historia, la tasa se ha acelerado, alcanzando de 30 a 35 veces la tasa histórica», dijo Fang a Dezeen.

«Quiero utilizar el método de menor costo para resolver los problemas de temperatura y humedad en el desierto».

Ilustración de barco Aquastor en un entorno desértico
La estructura porosa del contenedor le permite recolectar agua e inyectarla en el suelo a través de orificios en el fondo.

El aumento de las temperaturas globales, junto con el pastoreo excesivo, la agricultura excesiva y los fenómenos meteorológicos extremos como sequías, inundaciones e incendios, pueden provocar el adelgazamiento de la vegetación de las tierras secas y hacer que la capa superior del suelo rica en nutrientes sea vulnerable a la erosión del viento y el agua.

El suelo degradado carece de la estructura y los nutrientes necesarios para sustentar la vida vegetal o animal, y es difícil retener el agua.

Pero al introducir el contenedor Aquastor en el suelo, es muy parecido a un montículo de termitas: está hecho de arcilla mezclada con agregados de diferentes tamaños. Se dice que los muchos microporos y macroporos de este material pueden almacenar agua y filtrarla antes de que se filtre. se evapora, pasa a la clandestinidad o huye.

Esto se puede lograr a través de un orificio en la parte inferior del contenedor, mientras que otro orificio en la parte superior permite que el aire más frío fluya desde el interior protegido del contenedor hacia el exterior, regulando así la temperatura cerca del suelo y ralentizando la evaporación de preciosos agua.

Con el tiempo, el contenedor se descompondrá y liberará la materia orgánica de su estructura en el suelo circundante para alimentar a las plantas.

«El tiempo real de degradación será diferente en las diferentes regiones, pero se espera que el problema de la desertificación en el área mejore antes de que el cinturón de protección de Aquastor se degrade por completo», dijo Fang.

Aunque el diseñador probó la primera versión del barco cerca del desierto de Taklimakan en el noroeste de China, utilizando materiales locales extraídos del propio desierto, dijo que la fórmula se puede adaptar fácilmente a diferentes entornos.

Fang explicó que los barcos Aquastor están dispuestos en forma de zigzag y pueden servir como una «fortaleza contra el cambio climático», que puede enriquecer el suelo y prevenir la erosión del suelo por el viento del desierto por medios físicos.

Una hilera de barcos de remediación de la desertificación en una hilera de arena
El contenedor debe configurarse en zigzag.

Varias iniciativas, como el proyecto Green Great Wall, han intentado lograr resultados similares mediante la plantación de árboles.

Pero Fang cree que el Aquastor proporciona una alternativa que ahorra más tiempo y dinero.

“En áreas desérticas con escasos recursos, se necesita mucho dinero para mantener el agua y los nutrientes de una gran cantidad de árboles para sobrevivir”, argumenta.

Aquastor ha sido preseleccionado en la categoría de diseño sostenible de los premios Dezeen de este año.

Otros proyectos en curso incluyen las baldosas Common Sands de Snøhetta y Studio Plastique, que están hechas de vidrio reciclado para horno y microondas, y un pabellón de construcción para «probióticos» que apoya a los microorganismos vivos.

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