Los expertos aportan su sabiduría sobre las mejores prácticas de construcción sostenible en la actualidad.

A principios de este año, una mansión modernista con vista a la Bahía de Biscayne se vendió por $ 15.25 millones como la única casa solar en Miami Beach. 112 paneles fotovoltaicos en el techo alimentan las baterías, y se estima que una casa de 5500 pies cuadrados puede funcionar durante semanas o incluso meses.

¿Significa esto que la casa es verde? Como ocurre con muchas cosas, las definiciones son importantes. La construcción de una casa, este proceso puede incluir el vertido de hormigón, mármol importado y acero forjado, requiere mucha energía. La producción de esta energía libera grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, exacerbando el «efecto de gases de efecto invernadero» que conduce al cambio climático. De hecho, los edificios representan el 40% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. La mayor parte de esto no proviene de la energía operativa, la electricidad que se usa para encender luces y acondicionadores de aire, sino de la energía que se usa para construir edificios. Esta es la llamada energía incorporada.

El arquitecto Michael Green intentó minimizar la energía oculta al actualizar una casa de 1912 en North Vancouver.

«Es innegable que una casa de este tamaño y complejidad contiene mucha energía», dijo Max Strang, el arquitecto que diseñó la casa de Miami Beach. Espera que con el tiempo, los paneles solares generen suficiente energía en exceso para pagar parte de la deuda. «No tratar de contrarrestar la energía incorporada simplemente se mantendrá al margen», dijo Strang.

Pero este reembolso puede tardar 100 años o más. Hoy, Strong y sus compañeros están luchando para lidiar con la realidad de que el mundo no tiene ese momento. El arquitecto de Vancouver Michael Green dijo: «Si queremos controlar el aumento de temperatura a 1,5 grados Celsius, ese es el objetivo del Acuerdo de París, o cualquier objetivo cercano a este, ahora tendremos que lidiar con la energía implícita».

Entonces, cuando Green renovó una casa de estilo artesano de 1912 en North Vancouver para una pareja con hijos adultos, hizo todo lo posible para minimizar el consumo de energía. «Lo primero que hicimos fue no demoler la casa. Reutilizar los recursos existentes es una parte importante de la sostenibilidad», dijo. Cuando amplió la parte trasera de la casa, eligió la madera como material estructural principal. A diferencia del acero y el hormigón, la madera se creó «utilizando el poder del sol», dijo. «Prefiero usar la fotosíntesis que la generación de energía fotovoltaica», agregó, lo que significa que elegir madera para reducir la energía incorporada ahora es mejor que tratar de producir más energía en el futuro. (Especialmente porque la fabricación de paneles fotovoltaicos por sí sola requiere mucha energía).

El prototipo de SoLo House de Perkins & Will siguió de cerca
Principio de casa pasiva.

Andrew Latreille

En Whidbey Island en Washington, la empresa constructora Miller Hull utiliza materiales reciclados y
Huella moderada para minimizar el impacto en el medio ambiente.

LEED es el principal sistema de certificación de edificios «ecológicos». Presta poca atención a la energía implícita, razón por la cual los arquitectos recurren a aplicaciones como Tally (de la empresa constructora de Filadelfia KieranTimberlake) para aumentar la energía que ingresa a sus edificios. Incluso con la aplicación, calcular la energía implícita de un edificio no es fácil. Pero el sentido común ayuda mucho. Cuanto menos construyas y menos hormigón y acero uses, mejor será el efecto. Cuanto menos transporte necesite hacer, mejor. Thomas Bercy y Calvin Chen de la empresa de construcción de Austin BERCY CHEN STUDIO tienden a usar piedra en lugar de concreto siempre que sea posible; no requiere energía para producir, y debido a que trabajan con canteras locales, se transporta muy poca energía al sitio de construcción. Al diseñar una casa privada en Whidbey Island en las afueras de Seattle, la empresa de construcción local Miller Hull utilizó materiales reciclados tanto como fue posible (algunos de otra casa de la familia del cliente).

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