SOM y la Universidad de Manchester conciben conjuntamente el futuro hábitat espacial

«¿Cómo viviremos en el espacio?» Skidmore, Owings & Merrill (SOM) ha planteado una pregunta a través de su trabajo para la Agencia Espacial Europea (ESA) Moon Village. Ahora, el gigante de la arquitectura y la planificación está trabajando con el Centro de Innovación en Ingeniería de Grafeno de la Universidad de Manchester y la escuela para centrar su atención en más alturas orbitales para estudiar el potencial del grafeno en la construcción de la próxima generación de hábitats espaciales.

El grafeno a menudo se promociona como un material milagroso; el material está hecho de láminas de carbono de un solo átomo de espesor dispuestas en una celosía estructural rígida, tiene una alta conductividad térmica y eléctrica y tiene una fuerte resistencia a las fuentes de presión física y química. creando superficies transparentes, con resistencia a la corrosión y más. El grafeno es más fuerte que el acero y más liviano que la fibra de carbono, y el costo de «crecer» y disponer en láminas multicapa sigue siendo alto, lo que limita sus aplicaciones prácticas en el momento de escribir este artículo. El grafeno se aisló por primera vez en 2004 en la Universidad de Manchester.

Mirando a la tierra desde el interior de la estación espacial
Dentro de la plataforma de observación de la estación espacial Graphene. (Proporcionado por SOM)

Según el pronóstico de Morgan Stanley, el valor de la industria aeroespacial alcanzará el billón de dólares para 2040, y el equipo de la Universidad de Manchester está avanzando en planes para crear un prototipo a escala de una estación espacial que use grafeno en sus componentes estructurales. Debido al uso de grafeno en el blindaje contra la radiación, la estación consta de una serie de cápsulas presurizadas que serán más livianas que los hábitats espaciales similares. SOM estudiará el diseño y fabricación de la estación prototipo.

Enviar un cohete material al espacio es una tarea complicada. A medida que aumenta el peso, el costo se vuelve muy alto y existe el riesgo de dañar la complicada estructura del transporte (en el caso de una estación espacial modular, se requieren múltiples viajes de ida y vuelta). requerido). Además del hábitat en sí, el equipo también estudiará nuevos métodos de fabricación de robots de gravedad cero que utilizan materiales compuestos de grafeno para construir estaciones espaciales en órbita en el futuro. A medida que la atención se desplaza hacia las ocupaciones e industrias orbitales y del espacio ultraterrestre a más largo plazo, la ESA, la NASA y las empresas privadas confían en la fabricación in situ para reducir los costes.

Estación espacial envuelta en grafeno en órbita terrestre
El escudo protector de radiación está en su lugar. (Proporcionado por SOM)
Una estación espacial orbitando la tierra con el tablero de observación abierto.
El panel está parcialmente abierto, lo que permite a los astronautas ver el universo exterior en la plataforma de observación. (Proporcionado por SOM)

«El diseño de viviendas espaciales presenta algunos de los mayores desafíos», dijo Daniel Inocente, diseñador senior de la oficina de SOM en Nueva York, en un comunicado de prensa. «Esto significa crear un entorno que pueda sustentar la vida e integrar sistemas de apoyo a la tripulación».

«El uso de grafeno para la investigación nos permite probar materiales livianos y procesos de diseño, mejorando así la efectividad de las estructuras compuestas para aplicaciones potenciales en la Tierra y futuras aplicaciones espaciales», agregó.



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